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Clasificación de las úlceras por presión

¿Qué son las úlceras por presión?

Las UPP, úlceras por presión, son una lesión en la piel o tejidos subyacentes, que pueden producirse por una presión prolongada en un mismo punto. Las personas que pasan muchas horas en la misma posición, porque tienen condiciones físicas que limitan su capacidad de movimiento, corren mayor riesgo de sufrirla.

¿Cómo se clasifican las úlceras por presión?

La clasificación de las úlceras por presión se hace según el tejido cutáneo que comprometa, esto quiere decir que se clasifica de acuerdo a la profundidad de afectación de los tejidos de la piel.

Existen diferentes tipos de úlceras por presión:

Eritema no blanqueable Eritema no blanqueable Epidermis - dermis Epidermis - dermis Hipodermis: TCS Hipodermis: TCS Tejidos profundos Tejidos profundos

Las úlceras por presión presentan un aspecto clínico que va variando a lo largo de su evolución.  Inmediatamente antes de la formación de una úlcera por presión, aparece en el área expuesta al riesgo una zona de presión, la cual se observa clínicamente como un eritema que blanquea al hacerle digito-presión.

Úlceras por presión Eritema

Cuando la zona de riesgo NO es liberada de la presión en un período de aproximadamente 2 horas, esta zona se convertirá en una úlcera por presión grado I, la cual clínicamente se presenta como un eritema que no blanquea la presión. También puede observarse como una mancha morada o violácea persistente.

Úlcera por presión grado I

La úlcera por presión grado II se caracteriza por comprometer tanto la epidermis como la dermis (las dos primeras capadas de la piel). Al observarla se puede ver el tejido rojizo con pérdida de la integridad de la piel, lo cual puede presentarse como ampollas o como una laceración superficial.

Tejido rojizo, pérdida de la integridad de la piel

La úlcera por presión grado III compromete además de la dermis y la epidermis, el tejido celular subcutáneo (tejido graso). Se caracteriza porque drena un líquido seroso o purulento cuando está infectada.

Compromete la dermis, epidermis y el tejido graso

Las úlceras por presión grado IV son lesiones tan profundas que comprometen tejidos como músculo, hueso, tejido cartilaginoso, vísceras, y demás estructuras que sean sometidas a presión. Es frecuente observar tejido necrótico.

Lesiones profundas con tejido necrótico

Causas de las úlceras por presión:

La principal causa para la aparición de esta lesión es la presión prolongada en un punto de la piel, pero existen algunos problemas de salud que pueden empeorarla.

  • Alteraciones motoras o sensoriales.

  • Problemas respiratorios.

  • Estados de conciencia alterados.

  • Problemas nutricionales.

  • Lesiones cutáneas.

Zonas de riesgo

La piel puede ulcerarse en cualquier punto, pero existen algunas zonas de mayor riesgo debido a que son el soporte del peso corporal en las diferentes posiciones (decúbito supino, prono, lateral o sedente). De esta manera, de acuerdo a la posición en la que se encuentre la persona, los sitios de mayor riesgo para formar una úlcera por presión son donde está la prominencia ósea.

Si bien es cierto que la cintura pélvica es la zona con mayor probabilidad de presentar úlceras por presión, es importante tener presente que toda la superficie corporal está expuesta a este riesgo.

Se ha observado que los pacientes con compromiso de la vía aérea tratados con máscaras de ventury, cánulas de oxígeno y ventilación mecánica no invasiva, presentan con frecuencia úlceras por presión causadas por estos dispositivos sobre los pabellones auriculares, los labios y otras zonas de la cara. Lo mismo sucede con pacientes con sonda nasogástrica, sonda vesical permanente, sondas a tórax, férulas, tracciones, inmovilizadores, entre otros. Es por ello importante tener siempre presente que cualquier elemento que rodee al paciente puede ocasionarle presión continua y con ello una úlcera.

Otras zonas de riesgo:

Pabellones auriculares Nariz Mejillas Labios, encía, paladar Muñecas Genitales externos Herida en la mano Herida en la cara

En algunos casos las cremas pueden ayudar a prevenir las úlceras por presión, usar estos productos tiene muchos beneficios, como:

  • Aísla la humedad.

  • Calma la molesta sensación de quemaduras superficiales y enrojecimiento en la piel.

  • Ayuda a curar la piel y a sentirla más fresca.

Cuando conocemos la fisiopatología de las úlceras por presión y la vulnerabilidad de los pacientes, podemos implementar un adecuado plan de cuidados con miras a prevenir la formación de éstas.

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